O que é a tiroide e qual é o seu uso?

A tiroide é uma glândula endócrina, que libera hormonas no sistema circulatório.

A glândula produz duas hormonas que regulam o metabolismo do corpo, frequência cardíaca e temperatura. Estas hormonas chamam-se tiroxina (T3) e triiodotironina (T4).

A tiroide está localizada na frente do pescoço, logo abaixo da “maça de Adão”. É composta de um lobo direito e esquerdo de cada lado do tubo de vento, que são unidos por uma ponte de tecido chamado istmo. Para funcionar corretamente, a tiroide precisa receber uma quantidade suficiente de iodo.

(Consumimos isto na nossa dieta. O peixe é bastante rico em iodo, e também está presente em alguns vegetais cultivados no solo.)

As T3 e T4 regulam a velocidade na qual as células e órgãos do corpo funcionam. A glândula tiroide também produz calcitonina. Isto ajuda a regular os níveis de cálcio e fosfato no sangue.

Quais condições podem se desenvolver devido a problemas com a tiroide?

Hipotiroidismo e hipertiroidismo são os mais comuns. Mesmo que pareçam semelhantes, referem-se a condições diferentes.

Hipertiroidismo

Se a tiroide produz muitas hormonas, isto pode levar ao hipertiroidismo, ou tiroide hiperativa. Isto significa então que certas funções do órgão, como a frequência cardíaca, podem acelerar.

O hipertiroidismo pode causar sintomas como:

  1. perda de peso
  2. ansiedade
  3. intolerância ao calor
  4. mudanças de humor
  5. insónia
  6. cansaço
  7. inchaço da glândula tiroide, ou bócio
  8. palpitações
  9. ou calafrios

As pessoas que notam os sintomas acima devem consultar o seu médico para aconselhamento. Caso exista a suspeita de que algum dos sintomas acima descritos posse ser decorrente de uma tiroide hiperativa, deve-se então realizar análises de sangue para uma verificação.

Mais testes podem ser necessários para verificar as causas.

A doença autoimune da tiroide, ou doença de Graves, é a causa do hipertiroidismo em cerca de três quartos dos casos. Este é o lugar onde o sistema imunológico ataca a glândula tiroide e, em seguida, a tiroide produz muita hormona.

Os nódulos na tiroide também podem causar hipertiroidismo, assim como certos medicamentos.

Hipotiroidismo

Por outro lado, se a tiroide não produzir T3 e T4 suficientes, isto é chamado hipotiroidismo ou hipoatividade da tiroide. Não produzir o suficiente dessas hormonas pode causar lentidão na função do órgão. Isto pode significar que o sistema digestivo não metaboliza os alimentos tão rapidamente ou que a frequência cardíaca é menor.

Os sintomas incluem:

  1. cansaço
  2. sentir frio
  3. aumento de peso
  4. baixa concentração
  5. pele seca
  6. ou músculos doloridos

Novamente, é importante conversar com um médico se notar alguma das situações acima mencionadas. Um exame de sangue pode determinar quão bem a tiroide está a funcionar. Se não estiver a funcionar corretamente, recomenda-se a realização de mais testes para verificar o motivo.

Como o hipertiroidismo, muitos casos são autoimunes, ou seja, as defesas do corpo atacam erroneamente a glândula. Ao contrário do hipertiroidismo, isto inibe a produção de T3 e T4 ao invés de acelerá-lo.

Um distúrbio autoimune que pode levar à hipotiroidismo é a doença de Hashimoto.

Em outros casos, o hipotireoidismo pode ocorrer como resultado do tratamento para uma tiroide hiperativa ou cancro da tiroide.

Tireoidite

Isso é caracterizado pela inflamação da tiroide.

Existem vários tipos de tiroidite, incluindo:

Tireoidite viral ou subaguda: isto é causado por uma infeção viral da glândula e está associado a sintomas semelhantes aos da gripe.

Tiroidite pós-parto: esta é uma tiroidite que ocorre nos primeiros 6 meses após a gravidez.

Tiroidite autoimune: Onde o corpo ataca as células da tiroide como se fossem estranhas.

Outras condições

Doença nos olhos em reflexo de problemas na tiroide
Isto pode acontecer como resultado do hipertiroidismo autoimune, em que o tecido e o músculo ocular se tornam inflamados. Isto leva à pressão que empurra os olhos para a frente das órbitas.

Cancro de tiroide

Condição rara em que células cancerígenas se desenvolvem na tiroide. Os sintomas incluem rouquidão e dor de garganta que não melhora ao longo de um período de semanas e problemas de deglutição. Se um bócio (inchaço no pescoço) se desenvolver muito rapidamente, isso pode, em casos raros, ser um sinal de cancro de tiroide; no entanto, na maioria dos casos, os inchaços na tiroide são benignos.

Nódulos ou inchaços

Os nódulos são nódulos na glândula tiroide. Estas podem às vezes causar um inchaço.

Como os problemas de saúde relacionados com a tiroide são diagnosticados?

As condições da tiroide podem ser diagnosticadas com uma amostra de sangue para verificar os níveis de T3 e T4.

Um médico também pode examinar o pescoço para verificar se há inchaço, e exames de imagem (como tomografia computorizada, ressonância magnética ou ultrassom) podem ser usados ​​para verificar o aumento da tiroide.

Um teste de iodo radioativo pode ser usado para mostrar a absorção de iodo radioativo pelo tecido tiroidiano normal. As áreas onde isso ocorre são chamadas de nódulos quentes.

A aspiração por agulha fina também pode ser usada para extrair algumas amostras da tiroide para análise.

Como tratamento, existem vários medicamentos que podem ser prescritos para ajustar os níveis hormonais.

Como é o tratamento?

Depende da condição que afeta a tiroide, e quão severamente afetados são os níveis de tiroide. Em alguns casos, o tratamento pode não ser necessário.

Quando o tratamento é recomendado, no hipertiroidismo, isto pode ser:

  1. Um grupo de medicamentos antitiroidianos chamados thianomides são geralmente prescritos. Estes incluem carbimazole e metimazol, que impedem a tiroide de produzir quantidades excessivas de hormonas T4 e T3.
  2. O tratamento com radioiodo é outro tratamento para a tiroide hiperativa. O iodo na pílula gradualmente encolhe a tiroide, o que reduz a sua atividade.
  3. Em alguns casos, onde o acima não tem o efeito desejado, parte ou toda a tiroide pode ser removida através de cirurgia. Isso é chamado de tiroidectomia.

    No hipotiroidismo, isto pode ser:

  4. terapia de reposição hormonal. Levotiroxina pode ser prescrita para elevar os níveis de tiroxina. Em muitos casos, isso pode ser feito a longo prazo.

    No cancro de tiroide, os tratamentos mais comuns são:

  5. cirurgia
  6. tratamento com iodo radioativo (que mata as células cancerígenas)
  7. radioterapia
  8. ou quimioterapia

Os tratamentos emitidos para tiroidite podem variar, dependendo da causa. Em casos virais, por exemplo, os níveis hormonais podem voltar ao normal após algumas semanas. Caso os níveis hormonais continuem baixos, a terapia de reposição pode ser aconselhada.