Talvez uma das maiores razões pelas quais Stranger Things é tão popular seja o seu apelo intergeracional. Para Millennials, é uma janela para a vida dos adolescentes num passado não muito distante. Para a Geração X, é nostalgia, uma representação da aventura de infância com elementos que irão suscitar memórias inesquecíveis.

A vida de um adolescente no início dos anos 80 em Hawkins é bastante diferente da de hoje. Três décadas e meia de desenvolvimento cultural, económico e tecnológico mudaram muito a forma como passamos o tempo durante os nossos primeiros anos que, como discutiremos, pode ter um impacto significativo no nosso bem-estar mental e físico.

Então, quando se trata de um estilo de vida saudável na infância, como o mundo dos anos 80 de Hawkins se compara ao de 2019? Entramos em contato com o Dr. Daniel Atkinson, da Treated.com, e com uma nutricionista para analisar as diferenças e examinar isto em detalhes.

Em Stranger Things, os personagens principais - nomeadamente Will, Mike, Dustin e Lucas - estão muitas vezes ao ar livre. Eles têm uma infância ativa e passam muito tempo nas suas bicicletas.

Will realmente desaparece no Upside Down enquanto ele está a andar de bicicleta no primeiro episódio da primeira temporada. (Embora o objetivo deste texto não seja enfatizar os eventos angustiantes que se seguem nos seus estilos de vida ativos).

Parece haver uma diferença relativa entre a geração atual de jovens e quanto tempo gastam dentro, e aqueles que cresceram como crianças nos anos 80 e quanto tempo eles passaram ao ar livre.

Conversamos com colegas no nosso escritório que eram crianças na década de 1980 e fizemos algumas perguntas sobre esta ideia. Muitos disseram que tiveram infâncias muito ativas e, muitas vezes, brincavam fora de casa. Havia um consenso geral de que permanecer dentro, com muito menos tecnologia disponível e, portanto, menos a fazer, simplesmente seria entediante.

Em comparação com a geração moderna de jovens, muitos estudos mostram que as crianças geralmente passam menos tempo fora do que os seus pais quando tinham a mesma idade. Muito disso inegavelmente envolve o avanço da tecnologia. Na verdade, muitas vezes nem passa pela cabeça das crianças brincarem na rua.

“A brincadeira ativa num ambiente natural é realmente importante em termos de aprendizado e desenvolvimento social”, comenta o Dr. Daniel Atkinson, líder clínico da Treated.com. "O exercício é fundamental porque nos ajuda a manter um peso saudável, ajuda o crescimento e desenvolvimento muscular, é bom para o coração e geralmente melhora a nossa felicidade."

As informações escritas por Claire McCarthy no blog da Harvard Health Publishing dão algumas razões sobre por que brincar ao ar livre é essencial para os jovens - incluindo a exposição ao sol para que os nossos corpos possam produzir vitamina D, exercícios, funções executivas e criatividade, correr riscos, socializar e apreciar a natureza.

Conhecimento: métodos de Aprendizagem

Em Stranger Things, se os nossos personagens principais encontrarem um problema ou simplesmente não souberem de algo - eles tomam medidas proativas para encontrar uma fonte de informação. Dustin, em particular, lê muitos livros na primeira temporada quando tentam descobrir exatamente o que está a acontecer. Também os vemos ir à biblioteca e consultar o professor de física, o Sr. Clarke. Eles também são participantes regulares no seu clube de AV.

Em suma, se estivesse preso ao conhecimento nos anos 80, teria que perguntar a alguém que conhecia ou procurar numa enciclopédia. Nos tempos modernos, a Wikipedia e o Google substituíram os recursos impressos.

O processo de resolução de problemas, ou encontrar a resposta para uma pergunta de uma forma que não é instantânea, é realmente muito importante para o desenvolvimento. A resolução de problemas é benéfica para certas áreas do cérebro. Se remover este processo que, sem dúvida, a informação acessível instantânea faz até certo ponto, isto pode afetar o cérebro e o seu desenvolvimento.

Alimentação: Fast-food

O mundo está a se tornar cada vez mais interconectado e homogéneo. Os restaurantes do McDonald's operam em 120 países e atendem cerca de 69 milhões de clientes todos os dias - mais do que toda a população do Reino Unido.

Nos anos 80, enquanto as cadeias de fast-food e alimentos não saudáveis estavam por perto e certamente ainda acessíveis - não estavam disponíveis em qualquer lugar na escala que é hoje em dia.

O nutricionista especialista Ian Marber, ao falar sobre alimentação e nutrição na década de 1980, comentou que “o fast-food era menos acessível. Suspeito que o público, em geral, estava menos informado, mas certamente cozinhamos mais, comemos menos e comíamos menos gordura. Dito isso, tivemos muito açúcar - mas não nos preocupamos muito com isso”.

"Muitos de nós já estamos bastante sintonizados com os perigos do fast-food", comenta o Dr. Daniel Atkinson, "o que é ótimo. É importante entendermos como isso pode ser prejudicial. Se for comido de acordo com uma dieta equilibrada e com a atividade física regular, então é geralmente bom. No entanto, as pessoas que consomem muita fast-food podem estar a se preparar para alguns riscos reais à saúde - não apenas obesidade, problemas cardíacos, problemas de colesterol, derrame e uma expectativa de vida reduzida”.

Divertimento: criando a sua própria brincadeira

Como vemos em Stranger Things, os personagens têm muito controle sobre a sua própria atividade e diversão. Se estão entediados, devem pensar criativamente sobre o que fazer. Dungeons and Dragons é um ótimo exemplo de como eles usam a criatividade e a imaginação para se ocuparem.

Hoje, no entanto, é discutível que estamos a ver cada vez menos isso entre as crianças. videojogos e consolas estão prontamente disponíveis, e embora os videojogos reais existissem na década de 1980, o seu nível de imersão e complexidade não pode ser comparado ao de hoje.

Mesmo assim, na década de 1980 muitos jovens tinham que sair de casa e ir para centros comerciais para acessar os videojogos. E, mesmo assim, como o pagamento era por partida do jogo, só podiam jogar tanto quanto tivessem condições de pagar. Havia essencialmente um limite para o acesso ao jogo.

Hoje, se possuir uma consola, este acesso é praticamente ilimitado. Um jovem com acesso a uma consola de jogos pode perder-se durante horas e horas. O tempo pode muitas vezes escapar de nós quando isto acontece. Podemos perder a oportunidade de socializar com outras pessoas.

Saúde: Fumar

Ficamos felizes em ver que nenhum dos nossos jovens personagens favoritos de Stranger Things fuma, excluindo Billy (embora ele não seja um favorito dos fãs). Os outros dois personagens que fumam muito que vêm à mente são Hopper e Joyce.

Embora a Netflix tenha reprimido as representações do fumo na temporada 3 depois de críticas às temporadas 1 e 2 de Stranger Things, Hopper e Joyce ainda fumam uma quantidade considerável de cigarros na série.

Quão representativo é isso? Bem, os dados mostram que as taxas de pessoas que fumaram nos EUA foram certamente maiores nos anos 80 e vêm a cair constantemente desde muito antes. O mesmo é consistente com outros países. Entre 1980 e 2015 - as vendas de cigarros vendidos para adultos vem a cair constantemente no Reino Unido, Espanha, Japão, Áustria, Alemanha, França e numa ampla gama de outras nações também.

“A principal razão por trás disso”, comenta o Dr. Atkinson, “é obviamente porque, na segunda metade do século XX, os perigos do fumo tornaram-se mais conhecidos. A pesquisa sobre os seus impactos prejudiciais à saúde tornou-se mais prevalente e começamos a perceber socialmente que não é algo que devemos fazer. Legislação, políticas e campanhas de saúde pública foram seguidas para ajudar a educar melhor as pessoas, e é por isso que temos visto tendências que demonstram que as taxas de tabagismo estão a cair”.

Portanto, este é um vício que as crianças hoje em dia são menos propensas a aprender do que no início dos anos 80.

Comunicação: redes sociais

Não poderíamos falar sobre as diferenças entre agora e 35 anos atrás sem mencionar a revolução das redes sociais. Obviamente, as redes sociais não existiam na década de 1980. Entretanto, tornou-se incrivelmente popular e difundido hoje - particularmente entre os jovens.

Os personagens de Stranger Things usam walkie-talkies e telefones para se comunicar uns com os outros. Planeiam onde estão a ir se encontrar e telefonam um ao outro. Estas são apenas formas das pessoas de organizarem para socializarem presencialmente.

É claro que os jovens de hoje ainda socializam presencialmente. Entretanto, a prevalência das redes sociais trouxe consigo novos desafios que os jovens enfrentam, incluindo novas expectativas em torno da beleza e ideais corporais ao quais sentem que devem seguir.

As pesquisas sobre se existe uma ligação entre a saúde mental precária entre os jovens e as redes sociais estão nos seus estágios iniciais. Embora haja alguma evidência para sugerir, há certamente uma correlação entre os dois.

A Universidade de Copenhague conduziu um pequeno teste, onde pediram a metade dos seus voluntários que continuassem a usar o Facebook como normalmente faria e a outra metade se abstivesse totalmente. Depois de apenas uma semana, a tendência geral era que aqueles que se abstiveram se sentissem mais satisfeitos e felizes com a vida, em geral.

“Gosto de pensar nas redes sociais de forma semelhante ao que penso sobre fast-food”, diz o Dr. Atkinson, “se come fast food com moderação, com uma dieta justa e equilibrada com exercícios regulares, então geralmente está tudo bem e a sua saúde ganha muito. Pessoalmente, eu lido com as redes sociais de modo semelhante. Pode ser uma ferramenta realmente útil para nos ajudar a nos manter conectados e nos ajudar a acessar informações mais rapidamente, mas muito disso pode começar a parecer bastante desgastante e cansativo.”