Os filmes de terror podem não ter grande apelo nas bilheteiras durante o ano todo. No entanto, fazem enorme sucesso durante o Halloween. São o tipo de filme que esquecemos raramente.

Assistir a um filme de terror também pode ter um efeito significativo, embora temporário, sobre o funcionamento dos nossos corpos; e com o Halloween ao virar da esquina, pensamos que seria interessante dar uma olhada nestes efeitos em mais detalhes.

Com a ajuda do líder clínico Dr. Daniel Atkinson, montamos uma linha do tempo, explicando o que acontece com o corpo durante uma experiência de filme de terror no cinema:

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Momento Pré-Filme

Os aspetos pré-filme de uma ida ao cinema para ver um filme de terror podem ser bastante relaxantes e agradáveis. É hora de escolher a sua bebida e lanche favorito enquanto conversa com os amigos. Sua frequência cardíaca estará estável e pode se sentir animado com o que está por vir.

0-20 minutos (Primeiro ato)

Com o desenvolvimento da narrativa do filme, o seu corpo pode começar a mostrar sinais de leve ansiedade, uma vez que antecipa que algo ruim está para acontecer.

Um filme de terror que segue uma estrutura narrativa convencional ganhará o coração do público nos primeiros dez minutos. Uma cena assustadora causará um aumento súbito de medo, e dará o tom para que o público fique no limite necessário durante toda a duração do filme.

Em resposta, o sistema nervoso simpático do corpo aumentará os níveis de cortisol e adrenalina bombeados pelo corpo. As hormonas de "luta ou fuga" preparam o corpo para circunstâncias extremas, no caso de ter que reagir a qualquer momento.

O pulso e a taxa de respiração aumentarão para garantir que o corpo esteja preparado para a ação, seja fugindo ou permanecendo e lutando.

As pupilas se dilatam para aumentar a sensibilidade e ampliar a visão, de modo que quaisquer ameaças em potencial possam ser facilmente identificadas.

20-70 minutos (Segundo ato)

A narrativa terá como objetivo criar elevações e quedas na ansiedade e antecipação à medida que cada cena acontece.

Alguns picos súbitos de medo irão acontecer, pois o filme usa várias técnicas, como sensações de saltos falsas. Este método de contar histórias levará-te a acreditar que está prestes a encontrar algo verdadeiramente aterrorizante e, no último minuto, acaba por ser algo muito normal (mas, em seguida, acontece algo realmente assustador).

É possível que sofra a hiperidrose palmar, mais comummente conhecida como "mãos suadas", outro processo desencadeado pelo sistema nervoso simpático. As palmas das nossas mãos contêm muitas glândulas sudoríparas écrinas que são ativadas quando ficamos com medo.

70-90 minutos (Terceiro ato)

O clímax do filme provavelmente fará com que perceba que o seu coração está a bater forte no peito, pode até sentir palpitações. Durante a reação de "luta ou fuga" acima mencionada, o sangue afasta-se do intestino e dirige-se para os órgãos essenciais (cérebro e coração), o que resulta na sensação de palpitações.

À medida que o fator de medo aumenta, pode notar outras reações, como o seu cabelo em pé, também conhecido como arrepios ou piloerecção. Conectados aos nossos instintos animais ancestrais, os nossos cabelos ficam em pé quando estamos numa situação perigosa.

Uma vez o filme concluído, o público sentirá uma imensa sensação de alívio. Pode até ter prendido a respiração em pontos cruciais e, assim, ter tomado uma grande quantidade de oxigénio.

Após o filme

Todos os processos listados acima podem potencialmente queimar energia e deixar o público se sentindo um pouco cansado ​​mais tarde. No entanto, se estiver a comer lanches açucarados ou salgados, talvez não sinta estes efeitos imediatamente.

Os lanches tradicionais de cinema tendem a ser ricos em açúcar ou em sal. Uma narrativa assustadora e emocionante pode significar que uma pessoa está mais propensa a comer uma quantidade maior de lanches do que normalmente faria. A cafeína e o açúcar encontrados em algumas bebidas e lanches podem deixá-lo agitado e nervoso. Esta combinação também pode contribuir para uma má noite de sono.

O conteúdo aterrorizante dos filmes de terror pode se infiltrar nos nossos sonhos e, ocasionalmente, isto pode nos impedir de ter uma boa noite de sono. Portanto, os efeitos de um filme de terror podem ser mais abrangentes do que se pensava inicialmente.

No entanto, não estamos de forma alguma os desaconselhando. Assistir a filmes de terror pode ser uma experiência memorável, estimulante e divertida; e uma ótima ocasião social para curtir com os amigos. E há poucas coisas tão atmosféricas quanto curtir um filme de terror no Halloween. Ficar atento no seu consumo de açúcar enquanto desfruta o filme é uma boa ideia, como sempre.

A conexão e o prazer pela sensação de medo

Por que algumas pessoas gostam mais de ter medo do que outras?

Não há uma resposta para esta pergunta, pois, está potencialmente dentro das profundezas das nossas próprias personalidades. Acredita-se que as partes do cérebro desencadeadas pelo medo e pelo prazer estejam intimamente ligadas, e é por isso que algumas pessoas apreciam a emoção de sentir medo quando assistem a um filme mais do que outras.